NOTICIAS · 05 DE OCTUBRE DE 2020

Los avances en ventiladores para bebés están resultando vitales para los adultos

Cuando Sabina Checketts sostiene su mano de cierta manera, la pequeña cicatriz en su espalda se asemeja a un cohete. Checketts recibió la cicatriz durante los primeros días de su vida, durante una tenue lucha por sobrevivir, después de que nació a las 28 semanas, o 12 semanas antes de tiempo. La cicatriz de su cohete, y algunas otras pequeñas, son marcas dejadas por líneas insertadas en su pequeño cuerpo para mantenerla con vida.

“No se lo digo a los padres”, dice Checketts, “pero para mí son insignias de honor, porque sobreviví”.

Los padres a los que se refiere Checketts son los de sus pacientes. Treinta y tres años después de su nacimiento prematuro, Checketts ahora trabaja como médico neonatal. Hoy en día, tiene a su disposición tecnologías y técnicas enormemente mejoradas con respecto a las que existían hace tres décadas. Esos avances, en su mayoría no famosos, ahora están generando mejores resultados para otros bebés prematuros y más esperanza para sus padres.

 

Pulmones muy frágiles

Para los bebés prematuros, uno de los problemas más críticos es algo que pocos consideran: la respiración. Un avance fundamental en la medicina neonatal, y uno que tiene un gran impacto en los cuidados intensivos de adultos, ha sido el desarrollo de mejores ventiladores.

“Uno de los principales desafíos para los bebés prematuros es la ventilación”, dice Checketts. “Sus pulmones están bastante rígidos cuando nacen porque son muy inmaduros. Son muy frágiles “.

El ventilador que ayudó a Checketts a sobrevivir estaba muy lejos de lo que ve en las unidades neonatales de hoy. “Hemos pasado de un modo de ventilación en el que respirabas por el bebé a uno ahora en el que también podemos respirar con el bebé”, dice.

Una de esas técnicas se llama Asistencia ventilatoria ajustada neuralmente, o NAVA, que fue desarrollada por Getinge, líder mundial en tecnología de cuidados intensivos para bebés y adultos.

Antes de NAVA, la tecnología de ventilación empleaba sensores en el tubo de respiración. Cuando un bebé intentaba respirar, el ventilador se activaba y le suministraba aire. Pero en muchos casos hubo un desajuste en el tiempo, lo que provocó diferentes tipos de asincronía. A veces, el ventilador no suministró aire y oxígeno cuando los pulmones lo requerían, o forzó aire a pulmones frágiles que no estaban preparados para ello. Los problemas solo se vieron amplificados por la tendencia de los bebés prematuros a respirar de forma corta, rápida y variable.

“NAVA es una forma de hacerlo un poco mejor”, dice Sherry Courtney, directora de investigación clínica en neonatología, que ha trabajado con bebés prematuros desde la década de 1980. “El diafragma es un músculo. Cuando se contraiga, vamos a respirar. Cuando se relaje, exhalaremos. Entonces NAVA detecta la respiración usando un catéter que baja al estómago y descansa cerca del diafragma “.

Los electrodos del catéter detectan las contracciones en el diafragma, lo que genera una señal casi instantánea de que el paciente quiere respirar. Sincrónicamente, el ventilador suministra aire. Y cuando los electrodos detectan el final de las contracciones diafragmáticas, el ventilador permite la exhalación.

“NAVA solo proporciona un pequeño apoyo, dependiendo de la respiración. El paciente puede respirar como desee. Respiraciones profundas, respiraciones superficiales, respiraciones largas, respiraciones cortas, volúmenes más grandes, volúmenes más pequeños. Así es como respira la gente”, dice Courtney. “Y NAVA puede permitir que todo eso suceda, además de asegurarse de que todo esté sincronizado con el patrón de la respiración. Por eso es una forma muy útil de ventilar porque aumenta la comodidad del paciente.

Courtney dice que ha observado que muchos bebés que cambian a un respirador habilitado con NAVA casi de inmediato se sienten más cómodos y menos irritables. Sus necesidades de oxígeno disminuyen, al igual que los requisitos de presión y volumen. Los bebés pueden descansar más y concentrar su energía en lo más importante que pueden hacer durante su etapa prematura: crecer.

Desde bebés prematuros, cuidado de adultos

Si bien el uso de NAVA para bebés prematuros es relativamente bien conocido, muchos médicos fuera de Europa no saben que también está aprobado para adultos. La mayoría de los pacientes adultos que usan ventiladores generalmente comienzan con un diafragma en funcionamiento, pero puede debilitarse rápidamente si el ventilador respira demasiado durante un tiempo prolongado.

El director médico de Getinge, Miray Kärnekull, dice que las tecnologías avanzadas de ventilación, como NAVA, se utilizan con regularidad en pacientes adultos en Europa para ayudarles a mantener la fuerza del diafragma, acortar el tiempo que pasan en el ventilador mecánico y mejorar la comodidad del paciente “.

“Con los modos de ventilación convencionales no hay monitorización de la actividad del diafragma. Así que no tienes idea de lo que está sucediendo allí”, dice Kärnekull. “Conducir demasiado aire a los pulmones, por ejemplo, suprime el impulso respiratorio y debilita el diafragma. Esto puede causar problemas a la hora de desconectar a un paciente del ventilador. NAVA ayuda a mitigar esos desafíos “.

NAVA también mejora la comodidad del paciente. Los adultos a menudo lucharán contra el ventilador, lo que puede llevar a un paciente con un alto nivel de ansiedad. Para evitarlo, los médicos prescriben con frecuencia niveles más altos de sedación. Debido a que el modo de NAVA es sincrónico con la respiración del paciente, tiende a no interferir con la respiración espontánea del paciente en el mismo grado. Eso puede reducir la necesidad de sedantes y promover un destete más temprano con menos complicaciones.

“Es realmente una tecnología innovadora”, dice Kärnekull. “NAVA le da al médico una forma de personalizar no solo la ventilación, sino también el proceso de destete para pacientes adultos. “Y en un ensayo controlado aleatorio multicéntrico muy reciente, los resultados mostraron que los pacientes con insuficiencia respiratoria aguda con NAVA pasaron significativamente menos tiempo en el ventilador y experimentaron menos fallas de extubación en comparación con la ventilación mecánica convencional protectora de los pulmones. “

Más avances, mejor cuidado

La introducción de NAVA es un claro avance desde el día en que Sabina Checketts ingresó a la unidad neonatal, pero está lejos de ser el único. Los avances en las máquinas y el software que las impulsa ahora permiten un nivel de personalización inimaginable hace una década, mucho menos tres.

David A. Kaufman, MD, Medicina Pulmonar y de Cuidados Críticos en la Facultad de Medicina de la NYU en Nueva York, dice que las máquinas avanzadas, como las de Getinge, pueden transmitir mucha más información sobre la condición del paciente.

“Los ventiladores avanzados de cuidados intensivos de 2020 nos brindan flexibilidad, nos brindan información, nos brindan formas fabulosas de medir, momento a momento, niveles muy sofisticados de interacción entre el paciente y el ventilador”, dice Kaufman. “Eso nos ayuda a adaptar lo que hacemos a las personas de una manera muy refinada. Nos gusta estar seguros de que podemos satisfacer las necesidades de cada paciente de la manera más específica posible, y los ventiladores de primera línea de hoy en día nos brindan las herramientas para hacerlo “.

Para el tratamiento de emergencias médicas demasiado complicadas y agudas incluso para los ventiladores más sofisticados, Kaufman apunta al desarrollo de otras técnicas, ganando popularidad en los hospitales para apoyar la ventilación. Uno de estos métodos, llamado soporte vital extracorpóreo (ECLS), simula la función de los pulmones o un corazón que ha dejado de funcionar.

“Básicamente, extraemos sangre de una de las grandes venas del cuerpo”, dice Kaufman. “Lo pasamos por una cámara donde podemos extraer el dióxido de carbono y poner una alta concentración de oxígeno. Luego, esa sangre se inyecta de nuevo en otra vena “.

Inventado en la década de 1960 para facilitar las cirugías cardíacas con bypass cardiopulmonar, las técnicas y tecnologías extracorpóreas se han perfeccionado hasta el punto de que se utilizan cada vez más en todo el mundo. En respuesta, Getinge, un fabricante líder de equipos utilizados en soporte extracorpóreo, ha aumentado la inversión y la producción de componentes para satisfacer las demandas.

ECLS es principalmente una forma de ganar tiempo. Puede mantener la sangre oxigenada sin dañar los pulmones en las situaciones más críticas, como la insuficiencia multiorgánica, mientras los médicos descubren cómo salvar al paciente. La técnica tiene potencial en el caso de trauma, mientras un paciente espera la donación de órganos, o en el tratamiento de una enfermedad infecciosa aguda, cuando un ventilador puede causar daño.

“Hay momentos en que las personas tienen pulmones tan enfermos, están tan húmedos, pesan tanto, están tan rígidos, que la fuerza que debe aplicar un ventilador mecánico para llevar cualquier gas a los pulmones es muy alta,” Dice Kaufman. “ECLS nos permite asegurarnos de que no estamos aumentando el daño que ya está ocurriendo debido a la enfermedad subyacente del paciente”.

El paciente es lo más importante

Para Sabina Checketts y médicos como ella, estos avances son un medio para salvar vidas.

Checketts decidió convertirse en médico a una edad temprana, después de que su madre le señalara rutinariamente a un hombre que caminaba por la calle camino al hospital y le dijera: Ese es el médico que le salvó la vida. La experiencia la motiva a ser una fuerza positiva en las familias de los bebés que trata.

“Cuando hablo con los padres sobre el hecho de que fui prematuro, siempre hay una sensación de sorpresa. Creo que incluso un poco de sorpresa, ya sabes. Oh, oh, y eres médico”, dice Checketts. “Creo que es una buena manera de decirles que la prematuridad no debería ser un límite para lo que un niño puede hacer.

“Quiero decir, los avances que hemos logrado incluso en los últimos 10, 15, 20 años significan que los resultados son mucho mejores de lo que solían ser. Y al verme a mí, que me desarrollé antes de eso, como médico de recién nacidos, creo que les doy una sensación de esperanza y posibilidad”.

Escrito por:

Nature research

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